"تمنحك اللغة المفتاح لفتح هذا العالم الآخر بأكمله." يبدأ الدكتور كارل فالسجراف حديثه عن رحلته اللامعة من مدرس لغة إنجليزية شاب في اليابان إلى قيادة تطوير أول تقييم لإتقان اللغة عبر الإنترنت على مستوى العالم يعتمد على الحاسوب. 

في يوكوهاما باليابان بدأت رحلة الدكتور فالسجراف إلى قلب تدريس اللغة. عندما وقف أمام أول فصل دراسي له، والكتاب المدرسي في يده، عاش لحظة ملهمة رغم المعاناة الأولية. "هذا أروع شيء في العالم"، هكذا فكر، مما عزز التزامه بتعليم اللغة مدى الحياة. لم يكن هذا الشغف يتعلق فقط بإتقان اللغة بل بتعزيز الروابط العميقة والهادفة بين الثقافات.

يوكوهاما اليابان
يوكوهاما، اليابان

سلطت تجارب الدكتور فالسغراف المبكرة في اليابان الضوء على فجوة حاسمة في تعليم اللغة: تطوير الفهم الثقافي العميق الذي لا يأتي إلا من خلال إتقان اللغة الحقيقية.

وهو يتذكر لقاءاته مع زملائه الأمريكيين في اليابان الذين على الرغم من عيشهم في نفس الأماكن، إلا أنهم افتقدوا الروابط العميقة والرؤى العميقة في الثقافة اليابانية التي اكتسبها من خلال اللغة. وقد غذى هذا الإدراك تفانيه في تغيير طريقة تدريس اللغة، والانتقال من الحفظ عن ظهر قلب إلى إتقانها في العالم الحقيقي.

قادته رحلته الأكاديمية والمهنية إلى الولايات المتحدة الأمريكية، حيث أسس مركز دراسات اللغة الثانية التطبيقية (المعروف آنذاك باسم مركز اللغة اليابانية) في جامعة أوريغون عام 1994. كانت رؤيته واضحة: تحويل نموذج تعليم اللغة نحو تطوير الكفاءة اللغوية في العالم الحقيقي. وعلى مدى عقدين من الزمن، قاد مركز الدراسات اللغوية التطبيقية للغة الثانية في إنشاء تقييمات مبتكرة، ودعم التعلم المهني لمعلمي اللغة، والموارد التي شكلت تعليم اللغة في جميع أنحاء العالم. 

كانت إحدى السمات المميزة لمسيرة الدكتور فالسغرف المهنية هي عمله الرائد في مجال تكنولوجيا تقييم اللغة وتمكين الجيل القادم من القادة في مجال اللغة. فمن البدايات المتواضعة مع تقييمات البطاقات الإرشادية إلى التطوير الرائد لاختبار STAMP ( اختبار قياس الكفاءة القائم على معايير قياس الكفاءة اللغوية) في عام 1999، دفعت جهوده باستمرار حدود ما هو ممكن في تكنولوجيا تعليم اللغة. 

في عام 2001، تعاونت الدكتورة فالسغراف مع المؤسسين المشاركين Avant ديفيد وشيلا بونغ للمساعدة في تقديم اختبار STAMP إلى المؤسسات في جميع أنحاء العالم. ومنذ ذلك الحين، عمل فالسجراف في مجالس إدارة المجلس الوطني للغة اليابانية ورابطة تعليم اللغة اليابانية في لوس أنجلوس ورابطة تعليم اللغة اليابانية في لوس أنجلوس كمدافع عن اللغة اليابانية التي غالبًا ما تكون غير ممثلة تمثيلاً كافياً وكذلك عن المجال بشكل عام. على وجه التحديد، كان كارل، بالتعاون مع آن توليفسون، جزءًا لا يتجزأ من تأسيس المبادرة الغربية للقيادة اللغوية (WILL) التي أنشأت إطارًا لتعزيز ودعم قادة اللغة في المستقبل في شمال غرب المحيط الهادئ. توسع هذا الجهد ليشمل معلمي اللغات في جميع أنحاء الولايات المتحدة. 

ينظر الدكتور فالسجراف الآن بسعادة بعد تقاعده في يوجين بولاية أوريغون، إلى الوراء في مسيرة مهنية لم تغير مسار تعليم اللغات فحسب، بل أثرت أيضًا على عدد لا يحصى من المعلمين والطلاب والمهنيين في جميع أنحاء العالم. لقد أرسى عمله من خلال كلية الدراسات اللغوية والتربوية في جامعة كاليفورنيا في أوريغون وما بعدها أساسًا لمستقبل يكون فيه تعليم اللغة متاحًا وجذابًا وتحويليًا بشكل عميق.

Avant فخورون بحمل رؤية وخبرة معلمين مثل الدكتور فالسجراف، الرائد في مجال تقييم الكفاءة اللغوية. معًا، نحن لا نتعلم اللغات فحسب، بل نفتح عوالم جديدة.